Agricultura y Ganadería

El modelo agroindustrial que viene desarrollándose en las últimas décadas es claramente insostenible desde un punto de vista social, económico y medioambiental. Destruye la capacidad de los pueblos para asegurar la producción y acceso a alimentos saludables, destruye el medioambiente.

Se producen alimentos suficientes y, sin embargo persiste el hambre. El 11% de la población mundial padece hambre. Esto significa que 815 millones de personas no han tenido acceso a una alimentación adecuada en 2016, unos 38 millones más que el año anterior. El dato emerge del último informe sobre seguridad alimentaria y nutrición de la FAO, la agencia de la ONU que se ocupa de la alimentación y la agricultura.

Tras casi 10 años de progresiva disminución de la desnutrición mundial, los últimos datos evidencian como la desnutrición ha aumentado a causa de la especulación alimentaria, proliferación de las guerras y el cambio climático.

 

Por otra parte, muchos países, especialmente en las zonas más pobres del planeta, están sufriendo la modificación de su propio territorio debido a las prolongadas sequías, inundaciones o violentos eventos climatológicos como huracanes.  

Y mientras el 11% de la población mundial se muere de hambre otro 13% sufre obesidad. El informe señala como 641 millones de adultos y 41 millones de niños/as  tienen sobrepeso. Una tendencia que los/as  expertos interpretan como consecuencia de los cambios alimenticios y la crisis económica.

El informe es la primera evaluación global de la ONU sobre seguridad alimentaria y nutrición que se publica tras la adopción de la Agencia 2030 para el Desarrollo Sostenible, que tiene como objetivo acabar con el hambre y todas las formas de malnutrición en 2030. Un ambicioso objetivo que a la luz de los últimos datos, parece lejano. Si bien, la agricultura con agua de mar contribuiría sustancialmente a su logro

 

Consultoría adentra

Propuesta adentra: Agricultura y agua de mar

El uso del agua de mar en la agricultura se remonta a los inicios de la actividad agrícola de la humanidad. El pueblo egipcio cultivaban plantas halófitas autóctonas para la alimentación y elaboración de forrajes para el ganado, los romanos inundaban periódicamente sus campos de arrozales con agua de mar para fertilizarlos y desinfectarlos de las plagas. Países como Inglaterra, Suecia, Alemania, Grecia o China eran conocedores del valor nutricional, culinario y medicinal de las plantas amigas del agua del mar.

En la actualidad son muchos los países y culturas que continúan utilizando el agua del mar para la obtención de alimentos. Israel es uno de los principales productores y exportadores de salicornia en el mundo. En México, Baja California, abunda la salicornia silvestre. Ocean Desert Food es la primera entidad comercial de la Organización para la Agricultura en Medio Ambientes Salinos (OASE). Holanda, es uno de los principales cultivadores de salicornia en Europa y en Francia y en el Reino Unido, se realiza la recolección de plantas halófitas silvestres según los cupos permitidos por la administración competente.

Son numerosos los estudios y las aplicaciones de la agricultura con agua del mar en nuestros días. Existen instituciones dedicadas a la investigación y disponemos de unos conocimientos contrastados y aplicados, que podemos utilizar en la mejora de las condiciones de vida de comunidades campesinas que viven en ecosistemas que disponen de este recurso. Instituciones como: adentra, Centro Australiano Internacional para la Investigación Agrícola (ACIAR), la Academia Nacional de las Ciencias, Consejo Nacional de Investigación, USA, la Universidad de Karachi, Pakistán, la Universidad de Delaware, USA, el Instituto para la Investigación de la química de la sal y el mar. India, el Centro de Estudios Marinos de la Universidad de Cork, Irlanda, la Universidad de Arizona, USA, el departamento de biología marina y oceanografía del CSIC, España, el Instituto de Investigación sobre el desierto. Ben Gurión University, Israel, la Arabian Saline Water Technology Company, ASWTC, o la Universidad Católica del Norte, Chile.

Muchas halófitas, vegetan de forma espontánea o son cultivadas en los agroecosistemas cercanos al mar o a aguas salinas continentales, variedades de palmeras como el cocotero, o majestuosos baobabs, o variedades de acacias o de atriplex o salicornia. Muchas otras especies vegetales pueden ser introducidas y adaptadas al riego con agua de mar. Pensemos que el 82% de la superficie agrícola del planeta es dedicada a 20 cultivos principales, otros 117 se cultivan en el 18% restante, y según la FAO, se han identificado 30.000 especies vegetales comestibles.

La mayoría de los nutrientes minerales que necesitan los vegetales están presentes en el agua del mar en concentraciones adecuadas para su crecimiento. Las plantas no necesitan agua, necesitan humedad y nutrientes. En suelos arenosos, la rápida infiltración del agua del mar a través de la arena, reduce la presencia de la sal en el sistema radicular de las plantas y estas pueden absorber los nutrientes necesarios para su desarrollo.

Miles de kilómetros zonas costeras en el planeta podrían ser transformadas en tierra agrícola con el uso del agua del mar para el riego de las plantas halófitas. Estas plantas crecen usando suelos y agua no apta para los cultivos convencionales y generan alimento para las personas y ganados, combustible, resinas, esencias y medicinas.

El uso del agua del mar en la agricultura es una clara alternativa para alcanzar la soberanía alimentaria de los pueblos, y para hacer de esta actividad, una actividad sostenible que no comprometa el futuro del planeta y de las generaciones venideras.

Una agricultura con base en el agua del mar, permite ahorrar agua dulce, reducir la aplicación de fertilizantes y productos fitosanitarios, conseguir alimentos con un mayor valor nutricional y mejorar suelos degradados y crear vergeles en eriales. La agricultura con agua de mar representa una oportunidad para la mejora de las condiciones de vida de muchos pueblos y comunidades campesinas.

Utilizando los recursos del mismo lugar: el agua de mar, los suelos arenosos de las costas, el sedimento marino y las plantas halófitas autóctonas, adentra junto con las comunidades, inicia las huertas donde, en sucesivas etapas se van incorporando nuevas especies vegetales halofitas, así como las especies que ya se cultivan de forma tradicional en la comunidad del proyecto, comenzando así, para estas plantas de cultivo tradicional, una progresiva adaptación al cultivo con agua de mar.

 

adentra: Huerta con Agua de Mar

Huerta con Agua de Mar

adentra igualmente propone y defiende fortalecer la soberanía alimentaria de las comunidades campesinas a través del uso del agua del mar y sus ecosistemas en los ámbitos de agricultura y ganadería.

La Soberanía Alimentaria es la vía para erradicar el hambre, la malnutrición y garantizar la seguridad alimentaria duradera y sustentable para todos los pueblos. Es el derecho de los pueblos a definir sus propias políticas y estrategias sustentables de producción, distribución y consumo de alimentos, que garanticen el derecho a la alimentación para toda la población, con base en la pequeña y mediana producción, respetando sus propias culturas y la diversidad de los modos campesinos, pesqueros e indígenas de producción agropecuaria, de comercialización y de gestión de los espacios rurales, en los cuales la mujer desempeña un papel fundamental. Ésta reconoce una agricultura con personas campesinas, indígenas y comunidades pesqueras, vinculada al territorio; prioritariamente orientada a la satisfacción de las necesidades de los mercados locales y nacionales; una agricultura centrada en el ser humano al ser humano; que preserve, valore y fomente la multifuncionalidad de los modos campesinos e indígenas de producción y gestión del territorio rural (Foro de La Habana, 2001).

Propuesta adentra: Ganadería y agua del mar.

El uso del agua del mar en el cuidado de animales domesticados tiene dos principales vertientes conectadas entre sí. Por un lado la alimentación, y por otro, la sanidad e higiene:

Con relación a la alimentación:

El cultivo de determinadas especies vegetales halófitas permite conseguir todos los ingredientes necesarios para disponer de una ración alimenticia adecuada a cada especie animal de acuerdo a su momento vital.

Con agua del mar podemos obtener henos y pajas, forrajes verdes, y alimentos concentrados como melazas y semillas, y todos los aportes vitamínicos y minerales necesarios.

La proteína digestible es el ingrediente más costoso de una ración alimenticia para el ganado, son millones las hectáreas en el mundo que se dedican a la producción de soja y millones de hectáreas dedicadas a granos básicos como el maíz o el arroz que se destinan a la alimentación animal. En las plantas halófitas encontramos especies, como la salicornia, que son capaces de aportar ese componente proteico, y al tiempo, generar más de 27 tn de materia seca por ha/año.

Cultivo de salicornia en crecimiento.

Cultivo de salicornia en crecimiento.

Forraje de salicornia listo para moler para pienso.

 Forraje de salicornia listo para moler para pienso.

Un estudio realizado en Arizona, EEUU (Glenn 1988), demostró que ovejas y cabras alimentadas con una dieta que incorporaba la salicornia ganaban el mismo peso que otras alimentadas con otros tipos de heno. Sin embargo, el índice de conversión (la cantidad de alimento consumida por kg de peso adquirido) era un 10% inferior al de una dieta convencional. En Kuwait (Abdal, 2009) otro estudio comprobó que los corderos presentaban un mejor índice de conversión cuando se le incorporaba a la alfalfa un 12,5% de salicornia.

Aunque la tendencia mundial, en la ganadería mayor y menor, es a la estabulación o semi estabulación del ganado, persiste el pastoreo en muchas zonas del mundo, sobre todo en la ganadería mayor. Especies arbustivas como el atriplex o distintas variedades de acacias son alimento de vacas, ovejas, cabras, camellos y llamas.

En África, alrededor del 60% de la producción de carne y alrededor del 70% de la producción de leche procede de zonas áridas o semiáridas. En estas zonas los pastos se encuentran muy degradados por un exceso de carga ganadera.

Con la introducción del cultivo de nuevas especies, y sobre todo, con el fortalecimiento de las especies halófitas ya existentes en un ecosistema, es posible disponer de superficies de terreno óptimas para el pastoreo recuperando pastos, árboles y arbustos.

Con relación a la sanidad e higiene:

Un animal saludable, gracias a una alimentación nutritiva y a unas buenas condiciones de vida e higiene, padece menos enfermedades.

Por sus propiedades, el agua del mar, no permite la existencia de bacterias, virus y parásitos.

En este sentido, son multitud los casos y las experiencias que podemos encontrar, que demuestran las cualidades del agua del mar aplicadas tanto a la sanidad en general como a la ganadería en particular.

En cualquier puerto de mar del mundo, los barcos se limpian y desinfectan con agua del mar. A pesar de la presencia de materia orgánica y de altas temperaturas, la limpieza con agua del mar evita la putrefacción y la existencia de bacterias en las cubiertas, enseres, y almacenes de las embarcaciones. Muchas personas limpian los cascos y tonifican los músculos y tendones de sus animales sumergiendo las extremidades en agua del mar; o previenen y curan enfermedades respiratorias mojando los belfos y narices de los animales; o no permiten la existencia de parásitos externos limpiando la piel con agua del mar.

Limpieza y desparasitación ganado.

Limpieza y desparasitación ganado.

Vacas pastando prados hálofitos.

Vacas pastando prados hálofitos.

También es posible incorporar una parte de agua del mar junto al agua dulce a la hora de abrevar los ganados lo que supondrá un ahorro de agua dulce considerable sobre todo en ganadería mayor. Además la ingesta de agua del mar servirá como potenciador del sistema inmunológico y digestivo de los animales y un aporte adicional importante.

Responsables del área:

José Luis Vázquez Gómez

José Luis Vázquez Gómez

[email protected]

Rubén Legarda

Rubén Legarda

[email protected]